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Grèce : 24ème Table Ronde avec le Gouvernement Grec,"Renforcer La Cohésion en Période de Turbulence"

Dernière mise à jour : 12 nov. 2020


(de gauche :

Demetri Argyropoulos, Founder & CEO, Avant Global/

Daniel Franklin, The Economist /

Nikos Papathanassis, Alternate minister of development & investments, Greece /

Dr. Christian H. Kälin, CEO Henley Global /

Gregory Dimitriadi, Ministry of Foreign Affairs, Greece)

15-16 septembre 2020 à Athènes-Lagonissi

La conférence de cette année s’est déroulée dans les conditions spéciales du covid-19, avec des limites strictes sur le nombre de participants dans la salle et le port de masque. Malgré cela, une collection de grands orateurs de premier ordre était présente, perpétuant la tradition de cet événement annuel de haut niveau.



François Hollande et Michel Sapin

L'ancien président français François Hollande pour l'ouverture le 15 septembre


• Dans un entretien liminaire, le Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, a évoqué les 14 mois tumultueux au gouvernement, marqués par une récession induite par la Covid, les crises migratoires (plus récemment l'incendie du camp de réfugiés de Moria) et des tensions accrues avec la Turquie dans l'Est Méditerranéen. Mais la période est également remarquable pour un programme déterminé de réformes économiques en Grèce. M. Mitsotakis a exprimé sa confiance quant à la résolution des principaux problèmes auxquels le pays est confronté. La migration a besoin d'une solution européenne, a-t-il déclaré, et l'Union européenne a montré sur le front économique - en proposant le programme de relance de l'UE de nouvelle génération, qui a créé un précédent - qu'elle était capable d'aller au-delà de ce qui semblait autrefois possible. Les fonds dont dispose la Grèce dans ce cadre signifient que «le déficit d’investissement» ne sera plus un réel problème et pourrait même aider à accélérer la reprise de la Grèce. Avec la Turquie, les voies de communication entre les gouvernements sont ouvertes mais M. Mitsotakis s'est dit préoccupé par l'extension du navire de forage énergétique Yavuz au large de Chypre. "La Turquie a le choix", a déclaré le Premier ministre : "S'engager avec la Grèce et l'Europe de manière constructive ou poursuivre ses actions unilatérales et faire face aux conséquences." Dans la perspective de 2021, M. Mitsotakis a déclaré que le bicentenaire de l'indépendance offrait une chance pour la Grèce de changer de nom.


• Le principal chef de l'opposition, Alexis Tsipras, a également parlé du changement de nom - dans son cas de son parti plutôt que du pays. Le parti a été rebaptisé Syriza Progressive Alliance, et le jour où M. Tsipras a pris la parole à la table ronde, certains de ses postes de direction ont été remaniés et un nouveau logo pour le parti a été dévoilé. M. Tsipras a souligné que la pandémie devrait encourager une réflexion hors des sentiers battus

• Le contexte économique est désastreux, avec la pire récession depuis un siècle. Selon les prévisions de The Economist Intelligence Unit, présentées par la coprésidente de la table ronde, Joan Hoey, l’économie mondiale diminuera de 5,2% cette année. La Chine sera l’une des rares économies à connaître une croissance, bien qu’elle ne soit que de 1,7%, extrêmement modeste selon les normes chinoises. L'économie de la zone euro se contractera de 8,6% (la plus forte baisse de toutes les régions), la Grèce devant connaître une baisse de 8,5% de son PIB, effaçant tous les gains depuis 2017. Une forte résurgence du virus, une instabilité politique et géopolitique les tensions pourraient aggraver les perspectives.


• La table ronde a entendu un certain nombre de dirigeants européens distingués. L'ancien président français François Hollande a déclaré qu'après une réponse initialement décousue, l'Europe avait rassemblé un esprit de solidarité avec une innovation majeure d'un fonds commun: ce qui semblait impossible hier est devenu une réalité. Les divisions restent profondes sur des questions clés - sur les relations transatlantiques, les migrations, les relations avec la Russie ainsi qu'avec la Turquie, et sur les questions de partage des charges budgétaires et d'harmonisation fiscale. Une grande question pour l'avenir est de savoir si l'UE27 va de pair avec une grande vision commune, ou si (comme M. Hollande l'a envisagé) un groupe central va plus vite, sans les contraintes d'un consensus de 27 pays.

• L’ancien ministre fédéral des Affaires étrangères de l’Allemagne, Sigmar Gabriel, a souligné le rôle de la pandémie en tant qu’accélérateur des tendances existantes, y compris le passage d’un centre de gravité euro-atlantique pour la création de valeur mondiale à un centre indo-pacifique. Celui qui sera le prochain président américain sera plus concentré sur le Pacifique et moins sur l'Europe. C'est inconfortable pour les Européens, qui se sont (à l'exception de la France et du Royaume-Uni) largement satisfaits d'être les derniers végétariens géopolitiques dans un monde de carnivores (avec l'Allemagne végétalienne). L'Europe ne doit pas rester en retrait pendant que d'autres développent l'ordre mondial 3.0, a déclaré M. Gabriel ; elle devrait, par exemple, déterminer comment équilibrer la Chine plutôt que de tenter de la retenir. Malgré la propagation d'un «virus de ma nation d'abord», comme il l'a dit, une coopération accrue est nécessaire. En ce qui concerne la Turquie, M. Gabriel a prôné la «patience stratégique», notamment parce que l’adhésion de la Turquie à l’OTAN l’empêche de devenir une puissance nucléaire.



Matteo Renzi, ancien Premier ministre italien, a déclaré que face aux divisions, l'UE avait «accompli un miracle» en acceptant le fonds de relance et «les trois» (Angela Merkel, Emmanuel Macron et Charles Michel) méritaient tout le crédit. Il craignait cependant qu'un manque de vision et d'audace de la part des Etats membres se traduise par des opportunités manquées, y compris dans son propre pays, qui est sujet à l'instabilité politique. Il a ajouté que l'OTAN manquait également de vision et était «en état de mort cérébrale», en accord avec la caractérisation de l'alliance militaire occidentale par M. Macron dans une interview à un économiste. Concernant la migration, M. Renzi a déclaré qu'il était grand temps que l'UE abandonne l'accord de Dublin sur les demandeurs d'asile, qui a laissé la Grèce et l'Italie gérer pratiquement seuls l'afflux de migrants, et que le bloc dans son ensemble partage la responsabilité.


Le ministre grec des Finances, Christos Staikouras, a souligné la solidité des réserves de liquidités du pays, qui, bien au-dessus de 30 milliards d’euros, sont désormais bien plus élevées qu’au début de la crise, grâce à une série d’émissions d’obligations internationales jusqu’à cette année. Les prêts improductifs sont passés d'un pic de 106 milliards d'euros à 61 milliards d'euros. M. Staikouras a également souligné l'accélération des réformes et l'opportunité que la Grèce a grâce aux 72 milliards d'euros de fonds européens qu'elle pourra mobiliser en 2021-2027. Cela, a-t-il dit, donne à la Grèce la chance non seulement de se redresser, mais aussi de parvenir à une trajectoire ascendante forte et durable.


• Plusieurs orateurs ont été encouragés par les plans stratégiques du pays, en ce qui concerne l’élimination des obstacles à la croissance et à l’investissement à long terme. Il existe des plans ambitieux, par exemple, pour rationaliser le système judiciaire, les lois sur la faillite et l'environnement commercial pour les investissements directs étrangers. Klaus Regling, directeur général du MES, s'attend à ce qu'il y ait une renonciation continue des objectifs de déficit en 2021. Il a salué la stratégie de croissance pour la Grèce exposée dans le rapport Pissarides et a déclaré que l'argent de l'UE mis à la disposition de la Grèce ouvre une opportunité unique. Mais lui et d'autres orateurs de la Commission européenne et de la Banque centrale européenne ont souligné le défi majeur de la capacité d'absorption de l'économie grecque et de la mise en œuvre pratique des réformes, afin de garantir que les ressources disponibles sont utilisées efficacement. Dans le passé, les dépenses réelles d'investissement public ont souvent été en deçà des plans d'investissement public plus ambitieux.


Une session sur la Grèce et les marchés financiers a abordé les risques d'une crise de la dette souveraine dans le sud de l'Europe en raison de l'énorme augmentation inévitable des niveaux de la dette publique dans des pays comme la Grèce et l'Italie en 2020.
George Chouliarakis, qui a joué un rôle clé rôle de ministre suppléant des Finances lors de la bataille de 2015 sur l'avenir du programme de sauvetage de la Grèce, a déclaré que les marchés sont assouplis en raison de l'injection sans précédent de liquidités par la BCE et de la disponibilité de sommes importantes dans le cadre du fonds de relance de l'UE. La Grèce dispose également de deux atouts uniques qui atténuent tout risque de financement à court terme: son ratio dette / PIB est très élevé mais ses besoins de financement sont très faibles en raison de mesures généreuses d'allégement de la dette, y compris des échéances extrêmement longues convenues avec les institutions européennes. Cependant, d'autres orateurs ont souligné qu'il était important de maintenir un sentiment positif face aux difficultés à venir en poursuivant la voie des réformes, en améliorant la capacité institutionnelle, en stimulant le potentiel de croissance du pays et en réglant les problèmes du secteur bancaire.

• Selon la session de la table ronde sur la santé, dirigée par le ministre de la Santé Vassilis Kikilias, la Grèce a répondu avec une rapidité impressionnante au covid-19, mais la pandémie a mis en évidence des défis pour le système de santé et l’industrie pharmaceutique. La consommation de médicaments génériques en Grèce, par exemple, est la plus faible d’Europe, ce qui augmente le coût pour les patients. La Grèce a l'opportunité de bénéficier d'une poussée à l'échelle européenne pour fabriquer davantage de médicaments consommés plus près de chez elle: actuellement, 62% des substances actives utilisées dans les médicaments en Europe sont fabriquées en Chine et en Inde. Le ministre de la gouvernance numérique, Kyriakos Pierrakakis, a également noté que la pandémie avait été un catalyseur pour changer la relation entre l'administration de l'État et les citoyens grecs, rapprochant les deux grâce à la numérisation, qui était une autre réussite pour la Grèce en 2020.


• Une session sur les jeunes entrepreneurs est menée par deux étudiants primés, dans un rappel puissant du talent sur lequel la Grèce peut s'appuyer pour s'attaquer aux problèmes de demain. Une autre session sur l'entrepreneuriat féminin a débattu des défis auxquels sont confrontées les femmes grecques et chypriotes, ainsi que des preuves irréfutables des données d'enquêtes internationales selon lesquelles les femmes cadres surpassent systématiquement leurs homologues masculins dans de nombreux secteurs. Bien que les femmes aient atteint l'égalité formelle en droit il y a des décennies, les obstacles culturels et sociaux aux femmes entrepreneurs restent énormes à Chypre et en Grèce où les femmes sont sous-représentées en tant que gestionnaires dans la plupart des entreprises



- Edi Rama de l'Albanie - - Zoran Zaev de Macédoine du Nord -


• Il y avait de l'optimisme sur les Balkans occidentaux, dans un panel impliquant deux Premiers ministres, Edi Rama de l'Albanie et Zoran Zaev de Macédoine du Nord, ainsi que deux anciens ministres des Affaires étrangères de la Grèce, Dora Bakoyannis et George Katrougkalos.


Malgré une période au cours de laquelle l'UE, en proie à la fatigue de l'élargissement, semblait oublier les Balkans occidentaux, la région est sur une voie positive vers l'adhésion et l'intégration à l'UE. La Macédoine du Nord, aujourd'hui 30e membre de l'OTAN, utilise ce que M. Zaev a appelé la «période de lune de miel» après l'accord de Prespes pour développer le commerce et attirer les investissements, et aborde désormais conjointement avec la Grèce les problèmes des livres d'histoire, de la double imposition et de l'utilisation des marques dans les produits. Le leadership grec dans le soutien d'une région de 30 millions d'habitants a été crucial. Des points sensibles subsistent, bien sûr, notamment dans l'échec de la conclusion d'un accord sur les frontières maritimes entre l'Albanie et la Grèce: M. Rama a rejeté la suggestion selon laquelle la Turquie avait joué un rôle dans l'obstruction

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Au milieu des tensions accrues sur la Méditerranée orientale, le ministre grec des Affaires étrangères, Nikos Dendias, a déclaré que, ces derniers jours, un signe positif de la part de la Turquie avait été le retour du navire d’étude Oruc Reis à Antalya. Il espère que la Turquie verra que reprendre sa «diplomatie de la canonnière» ne serait pas à son avantage. Compte tenu de la signature récente d'un accord sur les frontières maritimes entre la Grèce et l'Égypte, la présence au panel du ministre égyptien des Affaires étrangères, Sameh Shoukry, reflétait le réseau croissant d'accords émergeant entre les pays de la région, impliquant également Chypre, la Jordanie, Israël, les Emirats Arabes Unis, la France et l'Italie (mais avec l'absence notable, pour l'instant, de la Turquie)
• L'ambassadeur américain en Grèce, Geoffrey Pyatt, a mis en évidence une longue liste de projets de défense approfondis entre les États-Unis et la Grèce au cours des 14 mois écoulés depuis la table ronde précédente, pour souligner à quel point les États-Unis restent engagés dans la région. C'est en partie à cause de l'importance perçue de la région pour la concurrence des grandes puissances, à la fois avec la Russie (grâce à sa présence militaire palpable) et avec la Chine (qui a des investissements importants), et le moyen de contrer les inquiétudes concernant leur influence est d'approfondir l'implication américaine dans la région.

• Ce thème a été repris par l'ancien secrétaire d'État adjoint américain aux affaires européennes et eurasiennes, Wess Mitchell, qui a déclaré que les États-Unis n'étaient plus l'hégémon incontesté de la région. Commentant les tensions récentes en Méditerranée orientale, il a déclaré que la différence entre la Turquie et ses adversaires était la volonté de la première de prendre des risques alors qu’elle cherchait à étendre son influence dans la région. Cependant, les États-Unis sont engagés dans la région et ont travaillé dur, sinon toujours de manière visible, pour s'affirmer, défendre leurs alliés et contrer la menace des puissances insurgées.


Le ministre grec de l’énergie, Kostis Hatzidakis, a décrit des politiques dans trois domaines clés: la déréglementation du marché de l’énergie, pour réduire les prix élevés que la Grèce paie pour son énergie (les prix de gros les plus élevés d’Europe), y compris une série de privatisations imminentes ; la promotion de l'énergie verte, une priorité pour la Grèce ainsi que pour l'Europe plus largement (et explorée en détail dans un panel distinct consacré au sujet) ; et la coopération énergétique internationale, pour améliorer la position géopolitique de la Grèce en diversifiant ses sources d'énergie.


Le ministre du Développement, Adonis Georgiades, a fait valoir des progrès vers l’objectif de faire de la Grèce le pays le plus propice aux affaires de tous les temps. La Grèce progresse dans le classement mondial de la compétitivité ; la gestion de la crise du covid-19 a renforcé la crédibilité du pays ; et le projet Hellinikon de 8 milliards d'euros, longtemps retardé, emblématique de l'échec de la Grèce à se lancer dans la privatisation, est enfin en cours. «Nous allons vous étonner», a prédit M. Georgiades. Une confiance similaire a réuni un panel sur les investissements directs entrants. Les IDE en Grèce ont augmenté, parallèlement aux signes d'un regain d'intérêt parmi les investisseurs étrangers potentiels, mais ils restent très faibles par rapport aux normes européennes. Kostas Karamanlis, ministre des infrastructures et des transports, a déclaré que le développement des infrastructures était l'un des trois principaux piliers pour stimuler le PIB et a présenté des plans et projets ambitieux pour les ports, les routes et les chemins de fer de la Grèce et pour les interconnexions du pays avec les Balkans occidentaux. Les importants fonds disponibles de l'UE dans les années à venir.



- Daniel Franklin (à gauche) -

Un article de Daniel Franklin de The Economist, coprésident de la table ronde, a conclu que, malgré une évaluation généralement optimiste des perspectives de la Grèce, il reste beaucoup de travail à faire dans le pays pour tirer le meilleur parti des opportunités et réaliser son potentiel. La 25e table ronde annuelle historique en 2021 sera l'occasion de vérifier ces progrès.

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