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J.O.BERLIN 1936 - Sohn Kee-Chung : La rebelle - Légion étrangère coloniale japonaise


Héros du Marathon coréen, et connu sous le nom à consonance japonaise, Son Kitei, le marathonien Sohn Kee-Chung symbolisait les féroces tensions nationalistes de l'époque.


"Les Japonais pouvaient empêcher nos musiciens de jouer nos chansons. Ils pouvaient arrêter nos chanteurs et faire taire nos orateurs", a déclaré Sohn avant de mourir.
"Mais ils n'ont pas pu m'empêcher de courir."


Originaire de Corée, Sohn vivait sous le règne du Japon, qui avait annexé la Corée en 1910. Dès son plus jeune âge, Sohn était irrité contre la domination japonaise. Bien qu'il ait été forcé de représenter le Japon et de prendre un nom japonais pour participer aux Jeux olympiques, il a signé la liste olympique avec son nom coréen et a dessiné un petit drapeau coréen à côté.


On se souvient des Jeux Olympiques de 1936 pour Jesse Owens et de ses quatre médailles d'or. Sohn était une victoire tout aussi provocante. Et si l'histoire a oublié cela, c'est parce qu'il a fallu de nombreuses années avant que le monde entier ne comprenne la signification de ce qu'il a fait. Entre 1910 et 1948, la Corée faisait partie de l'empire japonais, qui a supprimé la culture et la langue indigènes.

Les drapeaux hissés et l'hymne joué pour saluer Sohn et Nam n'étaient pas coréens, mais japonais, et la presse et le CIO n'ont pas décerné ou enregistré la victoire comme un triomphe coréen, mais japonais. Sohn n'a même pas été autorisé à concourir sous son propre nom, mais a opté pour sa translittération japonaise, Son Kitei.




"Le Japon a produit trois excellents marathoniens : Son, vainqueur du marathon, Nan, troisième dans la même course, et Kohei Murakoso, le seul homme qui pouvait donner aux Finlandais une course au 5000 et au 10 000 m", a écrit EA Montague dans le Manchester Guardian le lendemain de la course. Les trois hommes étaient Coréens.


Avec le symbole japonais du soleil levant sur son uniforme, Sohn a rejoint 55 autres participants au marathon. Le premier leader était l'Argentin Juan Carlos Zabala - le favori et le champion en titre des Jeux de 1932. Zabala a émergé loin devant le peloton, mais sa stratégie s'est retournée contre lui à mesure que la course avançait. Sohn, qui courait avec le britannique Ernest Harper, a progressivement gagné sur Zabala et l'a finalement dépassé. Champion du premier marathon olympique moderne en 1896, Spyridon Louis a regardé avec admiration Sohn franchir la ligne d'arrivée en un record de 2 heures 29 minutes 19,2 secondes. Son coéquipier coréen Nam Sung-Yong, concourant sous le nom japonais de Nan Shoryu, a terminé troisième.


De retour en Corée, Sohn était un héros. Il a continué à représenter l'athlétisme coréen et, en 1948, il a porté le drapeau sud-coréen lors des cérémonies d'ouverture des Jeux olympiques de Londres, la première olympiade à laquelle participait une Corée indépendante. Aux Jeux de 1988 à Séoul, en Corée du Sud, Sohn a fièrement porté la flamme olympique jusqu'au stade.

Il est mort en 2002, mais sa vie fait partie de la mythologie nationale.


Apartheid «Zainichi» au Japon

Les Coréens permanents au Japon sont appelés «résidents étrangers» ou «Zainichi» sans nationalité.


«Les relations raciales» du Japon sont restées relativement inchangées après la Seconde Guerre mondiale. La société japonaise avait été profondément racialisée par des décennies de colonialisme à l'étranger et d'exploitation raciale à domicile.


Le Japon d'après-guerre a été témoin de la privation des droits des Zai-Nichi Coréens après la signature du San Traité de Francisco en 1952. Leur statut juridique était déjà devenu ambigu à la fin de la guerre, à cause des directives contradictoires de l'occupation américaine. En 1947, les Coréens étaient soumis à la loi sur l'enregistrement des étrangers et tenus de s'enregistrer comme «Étrangers». Puis, en 1952, le gouvernement japonais les a privés de leur citoyenneté.


Cela a eu pour effet de rendre les Coréens apatrides et de les priver des ressources humaines et droits civils tels que le droit de vote, l'accès au logement public et à la pension de retraite. Comme l'ont noté certains chercheurs et militants, le Japon avait créé un mode de contrôle similaire frappant avec l'apartheid en Afrique du Sud. Après avoir été déchus de la citoyenneté, les Coréens ont fini par être appelés «résidents étrangers» ou «Zainichi».

(par Xavier Robillard-Martel & Christopher Laurent)




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