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LES «FEMMES DE RECONFORT» ALLEMANDES DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE. Par Griselda Molemans


À Berlin, une statue récemment révélée d’une «Fille de Réconfort» coréenne a provoqué une grande agitation.
Alors que les autorités locales s'efforcent de prendre position dans la controverse en cours concernant le crime de guerre japonais de prostitution forcée, l'Allemagne elle-même semble être impliquée.

Lorsque la seizième armée japonaise a atterri à Java, l’île principale coloniale des Indes orientales néerlandaises - dans la nuit du 28 février 1942, un groupe de femmes et de filles allemandes dans la région Blora n’a pas pu échapper au viol méthodique. D'ici là, le système de l'armée japonaise de prostitution forcée était opérationnel depuis dix ans dans toutes les régions conquises.

Depuis l'invasion de la Mandchourie et de la Chine, le commandement de l'armée japonaise avait ordonné l'ouverture de bordels de l'armée sous une réglementation stricte: pour empêcher les viols, freiner la propagation des maladies transmises et de garder les troupes satisfaites.



© GRISELDA MOLEMANS








Malgré ces règles, les soldats japonais ont continué à violer des jeunes femmes, en particulier lors de l'invasion de nouveaux territoires. Dans la région de Blora, à l'est de Java, les soldats de la 48e unité ont agi en tant que troupes de choc. Le 2 mars ils ont conduit un groupe d'hommes, de femmes et de filles allemands dans une maison privée. Tous les citoyens néerlandais qui ont été faits prisonniers ont été enfermés dans un appartement de l'hôpital d'urgence, avec un médecin hongrois. Bien que l'Allemagne et la Hongrie fussent des puissances de l'Axe, les citoyens de ces pays étaient considérés comme des «ennemis amis» par le Japon. Ce qui a scellé le sort de toutes ces femmes. Ils ont été violés jour et nuit, comme l'ont déclaré plusieurs victimes après la guerre. «C'était une masse, non-stop viol, sans que la victime ne se repose. Dans la maison privée, les maris allemands ont été enfermés dans une chambre avec une fenêtre avec des barreaux. Les Japonais ont introduit les femmes allemandes dans une pièce à travers eux et les ont violées face à leurs conjoints respectifs.»







Après le transfert des 30 femmes et filles allemandes dans l'appartement, ce bâtiment a fonctionné comme bordel de l'armée. «Les Japonais qui avaient besoin d’une femme passaient tous les jours. Les femmes ont été saisies et violées dans une pièce, sur la pelouse, dans la galerie et souvent en présence des autres.

L’un des Japonais a même traîné une femme hors de la salle de bain après avoir donné un coup de pied à la porte. Certaines femmes étaient violées 19 fois par jour. C'était terrifiant. Les mères ont été violées en présence de leurs filles. Même une fille de treize ans a subi ce sort. Il y avait des visiteurs japonais violant les femmes jour et nuit. Cela ne s’arrêterait tout simplement pas. »


Lorsqu'une des femmes, une enseignante de l'école missionnaire allemande, était autorisée à quitter le bordel, elle avait demandé de l'aide au médecin chinois Liem Kiong Wan. Liem savait exactement ce qui se passait dans ce bâtiment: immédiatement après l'invasion, le capitaine japonais Miwa, à la recherche d'un espace de vie pour ses troupes, lui ont ordonné de «réserver un appartement où les femmes et les enfants européens pourraient être accommodé parce que tous les hommes seraient emmenés comme prisonniers de guerre».


Liem, qui n’a pas été arrêté par les troupes en raison de son statut juridique d’« étranger oriental » suggéra l'appartement du docteur. L'abus sexuel a commencé un jour plus tard, avec le capitaine Miwa participant, le médecin chinois a témoigné après la guerre. «Je n’avais pas accès à cet appartement, mais quand je me trouvais sur la propriété avec le professeur de l’école missionnaire, Miwa m’a appelé.»


Lorsque Liem a demandé à l'officier japonais de mettre fin à cette situation, Miwa a ordonné à toutes les femmes maltraitées de comparaître.

Il a demandé si elles pouvaient désigner les soldats coupables. Puisque c'était tout à fait impossible, il n'a pris aucune autre mesure. Le lendemain, les victimes ont été séparées: les citoyens allemands et le médecin hongrois ont été transférés dans un pavillon de l’hôpital, baptisé «camp allemand». L'abus des femmes et des filles néerlandaises a continué. «Je n’ai pas été autorisé à leur rendre visite», a déclaré Liem. «Je n’avais accès qu’aux femmes allemandes et pouvais leur donner la nourriture».


Les femmes et filles allemandes, abusées sans arrêt pendant un mois, ont été libérées par la suite. Les Hollandais des femmes et des enfants ont été transportés dans un camp d'internement à Semarang. Bien que certains représentants de l’administration locale néerlandaise (Binnenlands Bestuur) étaient conscients de la constante abus, ils n'avaient offert aucune aide par crainte des Kempeitai, les SS japonais.


Ailleurs à Java, des femmes allemandes ont été arrêtées et internées avec des femmes néerlandaises. Le commandement de l'armée japonaise a appliqué le même principe pour chaque camp d'internement: en mourant de faim tout le monde, ils ont essayé d'attirer les femmes à travailler dans un bordel japonais.


Les jeunes femmes européennes et eurasiennes, pour qui le taux le plus élevé était payé, étaient réservées à l'armée japonaise. Le personnel militaire allemand en visite à Java a dû se contenter de filles autochtones. Lorsqu'il n'y avait pas assez de femmes blanches travaillant dans les bordels, des officiers japonais ont visité l'internement camps pour sélectionner une femme de leur choix pour eux-mêmes.


Ou comme l'a dit un officier marchand allemand: «L’ambition de chaque officier japonais était d’avoir une maîtresse néerlandaise ou allemande pour renforcer sa conscience raciale».

Malgré toutes les preuves, il n'y avait guère de sympathie pour les victimes après la capitulation du Japon le 15 août 1945. Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient (Tokyo



Tribunal) - sur le modèle des procès de Nuremberg - a été présenté les documents en 1946. Il n'a fait pas conduire à une condamnation.


Les documents préparatoires indiquent ce qui suit: «Un massacre de personnel masculin s’est produit en Blora, apparemment en relation avec la démolition des champs pétrolifères locaux. Les femmes n'ont pas été tuées, mais violées à plusieurs reprises en présence du commandant.


«En 1948, le général Imamura Hitoshi et le lieutenant-général Okazaki Seisaburo ont été inculpés pendant une cour martiale à Batavia, Java: «Le viol fréquent et répété, forçant un certain nombre de femmes de nationalité européenne dans les relations sexuelles avec les soldats de la 48e division». Seisaburo refuse tout. «Je pense que les déclarations sur le viol des femmes à Blora sont exagérées. Le viol était le crime le plus mis en garde dans l'armée japonaise; et selon un témoignage, un japonais commandant lui-même a déclaré qu’un agresseur pourrait être abattu après identification».


Imamura a catégoriquement nié que le viol se soit déroulé sans interruption et a décliné toute responsabilité: «L'occupation des territoires conquis a été effectuée par l'armée au nom de l'empereur Hirohito comme le commandant en chef, pas en tant que chef du gouvernement. Pour ces questions, le ministre de la guerre était responsable en tant que membre du quartier général impérial». Avec cette importante déclaration, Imamura a indiqué que la responsabilité de la création de bordels militaires incombait au niveau gouvernemental.


Comme Imamura a été acquitté, tous les dossiers judiciaires et témoignages ont été mis de côté. Ensuite, la preuve a été enfermée dans les archives néerlandaises jusqu'en 2026. Ce n'est qu'en 1992 que le gouvernement néerlandais a été contraint de mener des recherches dans les archives en tant que Jan Ruff-O’Herne identifiée comme une «femme de réconfort» néerlandaise, suivie de plusieurs autres victimes.


Le rapport officiel néerlandais de 1994 indique que "avec certitude 65 femmes néerlandaises ont été victimes de prostitution forcée, peut-être 300". Les chiffres ne sont pas fondés sur des recherches concluantes, mais sur une méthode inverse: seuls les cas d'après-guerre impliquant les victimes qui s'étaient manifestées ont été mentionnés dans le rapport. La crainte du gouvernement néerlandais était que peut-être des milliers de victimes - citoyens et sujets - qui ont le courage de se révéler aurait dû recevoir une compensation de guerre.


Cette approche douteuse signifiait également que toutes les victimes non néerlandaises de l'archipel restaient cachées: Des «femmes de réconfort» coréennes, taïwanaises, britanniques, australiennes et infirmières américaines kidnappé aux Philippines, se retrouvant dans des bordels de l'armée en Nouvelle-Guinée néerlandaise. Et bien sûr, le groupe de victimes allemandes. 75 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les faits concernant le crime de guerre japonais de prostitution forcée ne sont toujours pas venu à la lumière.


© GRISELDA MOLEMANS

Griselda Molemans est journaliste d'investigation et réalisatrice de documentaires. Elle a récemment publié "une vie de guerre" qui révèle l'ampleur réelle de la prostitution forcée japonaise entre 1932 et 1945

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CHUNG Gohsran, paris

chargée de communications

- Statue 'Fille de Réconfort' de Berlin -

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